Planter les tomates couchées : minimiser les arrosages !

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Cela permet d’économiser beaucoup d’eau, et… du temps en arrosant beaucoup moins souvent !
J’ai testé cette méthode pour la 1ère fois en juin 2020, sur des plants de tomates cerises, car les autres étaient déjà en place. Dorénavant, je vais tous les planter ainsi !

Dans un prochain article, je vous expliquerai comment, et pourquoi, j’ai fait mes semis dans des bouteilles coupées.

Enterrez les aux deux tiers, légèrement couchées :

Ne coupez surtout pas les feuilles. Elles créerons des racines à partir de toutes les parties enterrées. Cela leur permettra de profiter beaucoup plus de toutes les ressources du sol, en eau, mais aussi en nutriments !
Pour des plants de 30cm, faire une tranchée de 15cm, dans un terrain bien enrichi en vieux fumier ou compost, arroser le fond du trou (si le terrain est sec), et y enterrer le plant sur 20cm. Il est donc légèrement couché.
Arroser en surface, comme lorsque vous plantez habituellement. Certains préconisent même de n’arroser que si le terrain est sec.
Mettre un PAILLAGE de 20cm d’épaisseur, si possible avec du foin (la température du sol sera plus basse que si vous mettiez de la paille), et sur un rayon d’au moins 40cm autour de chaque plant, en dégageant un peu le tour du pied. Quelques jours après, vous pourrez pailler aussi le tour du pied qui aura bien grandi et se sera redressé. Le paillage est aussi important que la plantation, n’hésitez pas à l’ajouter sur vos plants déjà en place.

Les racines vont se développer et aller chercher l’eau en profondeur. Avant même qu’elles ne descendent plus bas en terre, les racines les plus profondes sont déjà à 15+20 soit 35cm des rayons du soleil. Donc à une profondeur qui mettra de longs jours à sécher, même s’il ne pleut pas du tout.

Ne plus arroser jusqu’au 1er signe de manque d’eau. Le plant va ainsi s’adapter et se renforcer.

Ensuite, dans notre région fort chaude, sèche et ventée, il est probablement préférable, si l’on veut une bonne production, d’arroser une fois par semaine. Il est parait-il possible de ne pas arroser du tout. Naturellement cela sera difficile au sud de la France les étés caniculaires….
Ici, en basse vallée du Rhône, nous avons en prime des périodes de grand vent : le mistral assèche autant que le cagnard…

Un grand merci à Myriam de m’avoir fait découvrir ça ! En Drôme à 450m d’altitude (plus haut et plus frais qu’ici), lors de l’été caniculaire de 2019, elle n’a arrosé que 3 fois…

27 avril 2021 premières plantations de la saison.
Les nuits et les jours de pluie je protège les plants avec les bidons

Cet été, je vous ferai un point de mes arrosages 2021… A suivre.

Juin 2020 : lorsqu’une amie m’en a parlé, j’avais déjà planté « normalement » 9 pieds de tomates, que j’ai arrosés en moyenne tous les 4-5 jours, et pendant les périodes de canicule ou de grand mistral tous les 2-3 jours. Naturellement pour arroser déjà « aussi peu », ils sont bien paillés.
Le paillage se tasse, mais j’essaie de faire en sorte qu’il y ait toujours plus de 10 cm. Quand c’est nécessaire, je rajoute du crottin de cheval, ou de la tonte d’herbe, jusqu’à 20cm au-dessus du sol. En 2021, je vais passer au foin… A suivre.
Il est aussi possible de pailler avec… de la paille, pour ceux qui en douteraient, le verbe vient de là ;-). Dans ce cas, il est préférable de l’étaler et de passer la tondeuse dessus, pour la briser un peu. Elle sera plus facile à répartir, et ne risquera pas de faire « toit de chaume » lorsque vous arrosez.
Le 23 juin, j’ai planté 6 pieds de tomates cerises, en appliquant la méthode décrite ci-dessus. Je les ai arrosés une fois vers le 20 juillet et une fois le 9 aout ! ! 2 plants sont en plein soleil de 8h30 à 16h environ, 4 sont à mi-ombre sous des acacias, de 8h30 à 19H environ.
A noter : c’étaient des graines que j’avais gardées de l’année précédente, de pieds que j’avais déjà peu arrosés, comme décrit sur les 9 premiers plantés en 2020. Et idem les 2 années précédentes. Donc des graines ayant 3 générations avec peu d’arrosage.
En très peu de « générations », pour les tomates, il est possible d’avoir des graines très adaptées à son terrain et à un arrosage minimaliste.

Le 15 aout, 1ères tomates mûres. C’est un des 2 situés en plein soleil. Le carton me sert de « sur-paillage » anti-merles ! Si non ils viennent tout gratter grrrr
15 aout, un des 4 plants mis sous des acacias. Ils sont plus petits que les 2 autres. Celui ci est penché depuis le grand vent. (Ils se sont tous redressés dans la semaine qui a suivi leur plantation. )

Les plants à mi-ombre étaient plus gringalets. Pour autant, le 15 aout, il y avait aussi des tomates mûres : ces acacias ne forment pas une couverture dense mais clairsemée. Couverture intéressante pour beaucoup de légumes, vu le réchauffement climatique….

J’ai eu des tomates jusqu’en novembre, cerise et super steack (arrosées plus souvent). La moitié des plants n’a pas atteint octobre, mais je n’avais jamais traité, ni bouillie bordelaise, ni même de traitement naturel.

5 novembre 2021 : plant de super steack
Dernière récolte le 19 novembre 2020.
Dans la boite, la part des poules. Au fond du panier, notre futur confiture de tomates vertes : excellente !

(Première publication aout 2020. )